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O hub Inteligente Homey Pro junto a uma smart tv e a um iPhone 15 Pro Max.
Samuel Pinto

Homey Pro review: o hub definitivo para a casa inteligente

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Os computadores, smartphones e tablets revolucionaram a vida quotidiana das pessoas em geral. Entretanto e mais recentemente, outras novas tecnologias aterraram na vida diária de muitos utilizadores. Falo da inteligência artificial, e claro está, da casa inteligente. Hoje dou particular incidência à casa inteligente com um produto que anda nas bocas do mundo: a última geração do Homey Pro. Fica atento à review deste hub.

O hub inteligente Homey Pro, apresenta-se ao mundo, como a derradeira e a mais completa solução para qualquer utilizador de casa inteligente. O Homey Pro assume-se como a próxima geração de casa inteligente, estando anos à frente da concorrência e repleto de tecnologia de ponta. Segundo a fabricante, o novo hub Homey Pro, é a plataforma de casa inteligente mais avançada do mundo.

Confesso que para mim, a maior parte da tecnologia atualmente existente para construir uma plataforma de casa inteligente robusta, ainda precisa de mais tempo para maturar. São muitas as ofertas à escolha, tanto de ecossistemas como de marcas de produtos para casa inteligente, o que por sua vez, pode ser uma dor de cabeça para os utilizadores integrarem todas as plataformas, produtos, acessórios e gateways, numa espécie de central de controlo única.

Um Homey Pro e os acessórios que vêm na caixa junto a um MacBook Pro de 16".
Homey Pro e os acessórios que vêm na caixa

Com uma panóplia de plataformas para casa inteligente, cada utilizador tem que escolher os produtos e acessórios que melhor se integrem no ecossistema desejado, bem como os respetivos gateways. Porém, com o hub inteligente Homey Pro, esses problemas desaparecem de uma forma bastante simples, e os utilizadores perceberão claramente que este hub irá revolucionar a forma como utilizam a casa inteligente.

Dito isto, com apenas este dispositivo, podes adicionar todas as marcas de acessórios para a casa inteligente, não importa quais, e a necessidade de gateways para cada marca de acessórios simplesmente desaparece. Desse modo, o Homey Pro alberga todas as plataformas e acessórios da tua casa inteligente num só lugar, e ainda podes aceder ao Homey em qualquer parte do mundo para controlares todos os teus dispositivos e acessórios da tua casa, numa espécie de central de controlo local única.

Principais especificações técnicas do Homey Pro

Homey Pro
Processador 1.8 GHz Quad Core ARMv8
Memória RAM 2 GB LPDDR4 RAM
Armazenamento 8 GB eMMC Flash
Wi-Fi 5 GHz / 2.4 Ghz b/g/n/ac
Bluetooth Low Energy 5.0
Assistentes Google, Amazon Alexa, Siri Shortcuts
Protocolos 433 MHz, Z-Wave Plus 700 Series, Zigbee 3.0, Infrared, Matter, Thread
Aplicação iOS, iPadOS, macOS, Android, Web App (Windows, macOS, Linux)

Homey Pro: descomplicar a casa inteligente

O objetivo do dispositivo Homey Pro é precisamente simplificar a configuração da casa inteligente, tornando-a acessível a qualquer utilizador, mesmo para aqueles que ainda estão a dar os primeiros passos. Independentemente do ecossistema escolhido e das marcas de acessórios, o Homey Pro unifica todos os teus dispositivos de casa inteligente de forma simples, onde podes controlar, automatizar e monitorizar toda a casa inteligente num único local.

Um dos vários pontos fortes do Homey Pro, é que ele executa e processa tudo localmente sem estar dependente duma ligação à internet. Essa vantagem, permite que os utilizadores tenham uma maior privacidade e que a velocidade de resposta dos dispositivos e acessórios ligados ao hub, seja extremamente rápida aquando a execução dos comandos efetuados pelo utilizador. Obviamente que há outras pequenas nuances que requerem ligação à web.

O principal diferencial do Homey Pro face a outros dispositivos de casa inteligente, é o suporte a um enorme portfólio de produtos de casa inteligente. São mais de 50 mil os dispositivos num total de cerca de mil marcas que podes adicionar a este hub inteligente. Para isso, tens ao teu dispor a loja de aplicações Homey App Store, onde podes instalar as aplicações oficiais Homey, bem como aplicações construídas por uma comunidade de programadores/desenvolvedores. Para utilizares todos os recursos e funcionalidades do Homey Pro, não precisas de qualquer tipo de subscrição.

Configurar o Homey Pro

Os passos iniciais para configurar o Homey Pro são simples e intuitivos. Depois do unboxing do Homey Pro com as respetivas ligações e conexões, só tens se fazer os seguintes passos:

• Faz download da aplicação Homey para iOS ou Android nesta página. Ou então pesquisa por Homey na App Store ou Play Store.
• Cria um conta e seleciona "Configurar Homey Pro".
• Segue todas as instruções no ecrã.
• Configura o formato da casa inteligente (divisões, pisos, etc.).
• Depois de configurada, na aba "Devices" toca em (+) no canto superior direito para adicionares, novas zonas, novos dispositivos e acessórios para a casa inteligente.

Adicionalmente, também podes aceder à interface de utilizador do Homey Pro através da web app para desktop/laptop, ideal para utilizadores Windows, macOS e Linux.

Homey Pro ou Homey Bridge?

Além do Homey Pro, também está disponível para compra o Homey Bridge, um hub para casa inteligente mais acessível. Tanto o Homey Pro como o Homey Bridge são semelhantes e incluem muitas das funcionalidades e recursos. Eles partilham as mesmas aplicações para dispositivos móveis e web e têm integração com a Siri Shortcuts, Google Home e Amazon Alexa. Mas quais as diferenças entre eles?

Em primeiro lugar, a principal diferença é o preço. O Homey Pro custa 399 €, enquanto o Homey Bridge custa 69 €. A diferença de preço tem que ver com o facto do Homey Pro possuir um hardware muito mais poderoso, capaz de executar todo o sistema operativo da Homey, bem como todas as aplicações Homey no dispositivo e localmente. Isso significa que o Homey Pro consegue funcionar sem estar conectado à internet. Assim sendo, o Homey Pro continua as suas atividades normais mesmo quando a internet está inativa, continuando a operar localmente e a conectar-se a dispositivos LAN locais.

Um Homey Pro conectado a um cabo de rede por intermédio de um adaptador Ethernet.
O Homey Pro também pode ser conectado a um cabo de rede

Em segundo lugar, como o Homey Pro processa tudo localmente, logo não é necessário nenhum tipo de subscrição. A subscrição Homey Premium de 2,99 € por mês para conectar mais de cinco dispositivos no Homey Bridge, não se aplica ao Homey Pro. Um número ilimitado de dispositivos pode ser conectado ao Homey Pro sem custos adicionais. Há um serviço de backup na nuvem totalmente opcional disponível por 0,99 € por mês. Porém, esse serviço também pode ser efetuado localmente ligando o Homey Pro ao Mac ou PC de uma forma gratuita.

Backup e restauro do Homey Pro

Com efeito, podes fazer backup de todas as configurações do Homey Pro para a nuvem, ou então, restaurar todas as definições dum Homey Pro de geração anterior para um de última geração. Como já supracitado, isto tem um custo de 0,99 € por mês. Estas duas funcionalidade não são obrigatórias, mas poderão em última instância, serem bastante práticas e úteis, caso precises de restaurar o Homey Pro. Sem isto, no pior dos cenários terás que adicionar todos os dispositivos novamente ao Homey Pro.

Para evitares isso, e se não quiseres pagar a subscrição de 0,99 € por mês, já sabes que podes conectar o Homey Pro a um Mac ou PC via USB. O Homey Pro de última geração pode ser ligado a um PC ou Mac para as seguintes tarefas:

• Criar um backup local.
• Restaurar um backup local.
• Atualizar o software.
• Restaurar as definições de fábrica.

Para ligares o Homey Pro ao Mac ou PC, vai à página da ferramenta Homey Pro USB no Google Chrome, Microsoft Edge ou outro navegador baseado em Chromium. A ferramenta USB também está disponível na página Meus Dispositivos no site Homey. Em seguida, introduz e segura um pino longo na parte inferior do orifício do Homey Pro antes de o conectares a um cabo USB-C.

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O Homey Pro tem que estar desligado enquanto pressionas o orifício. Mantendo o orifício pressionado, liga o cabo USB-C ao Mac ou PC. O anel de LED do Homey Pro ficará laranja, indicando que o modo DFU (Device Firmware Update) está ativo. Toca em Avançar no navegador e seleciona o dispositivo USB chamado BCM2711 Boot . A ferramenta USB continuará a carregar e verás uma variedade de opções disponíveis.

Funcionalidades do Homey Pro de última geração

Este tópico é efetivamente dos mais interessantes. As tecnologias e protocolos incorporados na última geração do Homey Pro apresentam atualizações significativas quando comparado com o Homey Pro de 2019 e o Homey Bridge. Eis a lista de todos os protocolos que à data desta publicação já estão disponíveis e totalmente funcionais:

• Wi-Fi de 2,4 GHz e 5 GHz b/g/n/ac.
• Bluetooth Low Energy 5.o.
• Frequência de rádio 433 MHz.
• Um novo chip Silicon Labs 'Gecko' Zigbee 3.0.
• Infravermelhos.
• Chipset Z-Wave 700 Series.
• Protocolo Matter.
• Rede Thread.

O Homey Pro de última geração funciona muito bem quando ligado a uma rede Wi-Fi sem fios. Apesar disso, ele pode ser conectado via Ethernet com recurso a um adaptador USB-C para Ethernet (vendido à parte) que custa 29 €. Não é obrigatório, mas a estabilidade e robustez da rede está assegurada quando o Homey Pro fica conectado por cabo de rede.

Interface de utilizador da aplicação Homey

No que à interface de utilizador diz respeito, os utilizadores encontrarão uma aplicação bem completa e recheada de funções. A sua mecânica é intuitiva e relativamente simples de utilizar.

Independentemente da marca de acessórios, sejam luzes, sensores, fechaduras, termóstatos, estores ou persianas, tomadas, ou reprodutores multimédia, a sua interface entrega uma boa aparência e é user friendly. Na aba Home tens acesso à timeline de todas as ações efetuadas no hub inteligente Homey Pro.

Adicionar dispositivos

Como já mencionado acima, depois do Homey Pro estar configurado, na aba "Devices" toca em (+) no canto superior direito para adicionares, novas zonas, novos dispositivos e acessórios para a casa inteligente. O Homey Pro deteta automaticamente a maioria dos dispositivos e acessórios para a casa inteligente. Além disso, também podes adicionar outras marcas de acessórios e dispositivos para a casa inteligente indo à Homey App Store e instalar no Homey Pro.

Basta procurar pela marca do acessório, ou pelo seu protocolo e adicioná-lo ao hub Homey. Dependendo do protocolo, seja ele Zigbee, Z-Wave, Infravermelhos ou Matter, terás que emparelhar segundo as instruções da fabricante. Por exemplo, o emparelhamento de uma lâmpada Nanoleaf com protocolo Matter será diferente do emparelhamento de uma lâmpada IKEA TRÅDFRI com protocolo Zigbee.

Flow e Advanced Flow

De todo o ecossistema Homey, as funcionalidade de automação Flow e Advanced flow, são as minhas preferidas. Esta funcionalidade permite automatizares quase todos os acessórios para a casa inteligente à tua maneira. O Advanced Flow é o que há de melhor em automação residencial inteligente, apresentando um ecrã infinito repleto de poderosas ferramentas.

Um desktop com o Homey Pro e a funcionalidade Advanced Flow disponível na web app
Homey Pro e a funcionalidade Advanced Flow disponível na web app

Para teres uma ideia do seu funcionamento, podes configurar ou programar uma ação a executar, e depois de executada essa ação, podes adicionar outras ações para que elas também sejam executadas, gerando assim um fluxo de ações e de automações. Um exemplo, embora um pouco redutor, mas que dá para perceberes a ideia geral: ao entrares no hall de entrada de tua casa, tens um sensor de presença que te desencadeará um fluxo de outras ações como ligar as luzes da sala, reproduzir uma música, ligar a televisão, reproduzir um série na Netflix, subir uma persiana, entre uma infinidade de ações.

Logicamente que as funcionalidades de automação Flow e Advanced Flow oferecem possibilidades infinitas de automações consoante os gostos e necessidades de cada utilizador. Nota que para conseguires aceder aos Advanced Flows, terás que utilizar a versão web app do Homey Pro.

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Como o Advanced Flow funciona.

Insights

De igual forma, a opção Insigths também só está disponível na versão web app do Homey Pro. Esta aba dá-te acesso a várias informações muito úteis como:

• Consumos de energia das aplicações, dos dispositivos e acessórios.
• Permite comparar e cruzar os consumos de energia dos dispositivos com a energia produzida em casa, caso se aplique.
• Aceder às informações de sistema do Homey Pro.
• Informações da pressão atmosférica, temperatura e humidade do local onde vives.
• Dados da tua casa.
• Medição de sensores.
• Níveis de bateria dos acessórios ou dispositivos, entre muitas outras informações.

Energy

A opção Energy disponível na aba Devices da aplicação Homey ajuda-te a ter uma ideia do consumo de energia da tua casa inteligente. Alguns dispositivos e acessórios podem medir a potência por conta própria. Para outros, o Homey consegue ter um ideia do uso de energia com base no seu uso ligado/desligado e outras variáveis como o brilho atual, isto de uma forma inteligente. Se tiveres painéis solares ou medidores inteligentes, mais funcionalidades estarão disponíveis nesta opção do Homey Pro.

Homey App Store

Para instalares no Homey Pro aplicações de todo o tipo de acessórios e marcas de casa inteligente acede a esta página e descarrega as apps desejadas. Inicia sessão e é só adicionar ao hub inteligente.

Definições da app Homey

Nas definições da aplicação Homey, encontrarás os seguintes recursos:

• Gerir as aplicações instaladas.
• Aceder à Homey App Store.
• Configurar o alarme.
• Inserir variáveis para criares Flows mais abrangentes.
• Configurar a família e convidados no Homey Pro.
• Gerir os backups.
• Fazer a gestão da tua conta Homey.
• Updates
• Ativar ou desativar o anel LED RGB.
• Configurar o idioma.
• Gerir a timeline de todos os recursos e funcionalidades.
• Acesso aos Experimentos (criar a ponte para o Apple HomeKit).
• Integrar a Alexa, Google Home e Siri Shortcuts no Homey Pro.
• Ver o status da bateria dos dispositivos.

Modo Satélite

Com o Modo Satélite podes estender o alcance do Homey Pro com recurso aos hubs Homey Bridge para uma melhor cobertura sem fios por toda a casa. Assim sendo, a rede mesh com acessórios Zigbee e Z-Wave, 433 MHz e infravermelho são controlados pelos dispositivos Bridge mais próximos. No fundo, o Homey Brigde funciona com a mesma mecânica de um repetidor de sinal Wi-Fi.

Um Homey Pro na frente e dois Homey Bridge atrás que entregam o modo satélite.
Um Homey Pro na frente e dois Homey Bridge atrás que entregam o modo satélite.

Homey Pro: a ponte para a aplicação Casa da Apple

Um outro destaque muito interessante do Homey Pro, é que ele possibilita o uso de todos os acessórios e dispositivos a ele conectados, na aplicação Casa da Apple. Ainda que tenhas acessórios que não são compatíveis com o Apple HomeKit, o Homey Pro fará a ponte de todos eles para a aplicação Casa. Isso permite que todos os acessórios ligados ao Homey Pro, também possam ser acedidos por intermédio do Apple HomeKit.

Conteúdo na caixa do Homey Pro

• Homey Pro.
• Adaptador de corrente.
• Cabo USB-C.
• Guia de configuração rápida.

Todo o conteúdo na caixa do Homey Pro em cima de um sofá.
Conteúdo na caixa do Homey Pro

Preço e disponibilidade do Homey Pro

O Homey Pro está disponível para compra através da página oficial da empresa.

• Homey Pro- 399 €.
• Homey Bridge- 69 €.
• Adaptador Ethernet- 29 €.

Um Adaptador Ethernet para o Homey Pro em cima de uma mesa.
Adaptador Ethernet para o Homey Pro

Prós e contras do Homey Pro

Prós:

• Um vasto leque de funcionalidades avançadas.
• Suporte aos protocolos mais recentes como o Z-Wave, Matter e Zigbee.
• O suporte à rede Thread já está operacional.
• Funciona como Thread Border Router.
• Todos os acessórios ligados ao Homey Pro funcionarão na aplicação Casa da Apple. Eventualmente também no Google Home.
• Design elegante e discreto.
• Os Advanced Flows elevam a automação de dispositivos a um nível muito superior.
• Suporte a uma infinidade de acessórios e marcas de casa inteligente.
• Opção de backup pode ser feita localmente e gratuitamente.
• Interface de utilizador user friendly.
• Tudo operado localmente.
• Atualizações regulares e constantes.

Contras:

• Pode não valer o preço para alguns.

Conclusão

Com toda a franqueza, não há muito o que apontar de mal ao hub inteligente Homey Pro. Os pequenos percalços que tive ao conectar acessórios, foi mais falha minha do que do hub. O emparelhamento dos acessórios diferem consoante o seu protocolo, mas que facilmente me habituei às suas diferenças. Os 399 € podem parecer muito para o produto que é, e poderá não ser para todos.

Porém, dadas as funcionalidades e a filosofia assente no Homey Pro, diria que 399 € é um preço perfeitamente aceitável e razoável. A praticidade de poder operar todos os acessórios de casa inteligente numa única central de controlo e localmente, é motivo mais que suficiente para muitos.

A sua simplicidade não só atrai os iniciantes da casa inteligente, mas também os seus entusiastas. Até mesmo para os utilizadores mais hardcore do Home Assistant, habituados aos tweaks e com conhecimentos avançados nas plataformas de casa inteligente de código aberto, o Homey Pro também entrega uma solução bastante robusta, completa e impressionante.

O hub Inteligente Homey Pro é um produto que eu recomendo bastante, para qualquer utilizador de casa inteligente, seja ele um iniciante, entusiasta, ou até um expert em casa inteligente.


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